Sa-X-mass (deel 2)

SA-X-MASS: Kerstliedjes met Saxofoon

VOORWOORD:

Hier in deel 2 van dit Kerst artikel richt ik speciaal de aandacht op twee nummers die (naast mijn persoonlijke favoriete Kerst songs) het populairst lijken te zijn bij saxofonisten. Het gaat op de kerstliedjes "Have Yourself a Merry Little Christmas" en "The Christmas Song".

In dit artikel kun je youtubes van een aantal verschillende uitvoeringen vinden van bekende saxofonisten. Je krijgt zo een leuk beeld van hoe je een super bekend nummer toch een eigen sound kan geven.

Veel luister plezier en een fijne Kerst gewenst!

THE CHRISTMAS SONG

The Christmas Song (vaak aanvullend aangeduid met de ondertitel "Chestnuts Roasting on an Open Fire" of het originele onderschrift, "Merry Christmas to You") is een klassiek kerstnummer uit 1944 geschreven door de musicus, componist en zanger Mel Tormé en Robert Wells.

Het schijnt dat deze heren dit nummer schreven tijdens een bijzonder hete zomer in een poging "koel" te blijven door aan "koele" dingen te denken en de december maand bleek daar bij uitstek bruikbaar voor.

Deze song is een van de meeste gedraaide kerstliedje aller tijden en zondemeer populair bij saxofonisten, er zijn veel verschillende versies uitgebracht, hieronder enkele voorbeelden:

Saxofonist: SONNY STITT

Edward (Sonny) Stitt (2 februari 1924, Boston, Massachusetts –22 juli 1982, Washington D.C.) was een Amerikaans jazzsaxofonist. Met zijn meer dan honderd albums was hij een van de productiefste saxofonisten van zijn generatie.

Ik heb (nog) niet kunnen achterhalen in welk jaar deze opname gemaakt is en wie in de begeleidingsband van Sonny Stitt zaten. Het label "MET Records" lijkt al heel lang niet meer te bestaan. Op basis van het design en jaartallen van enkele andere releases van dit label schat ik de vermodelijke opname datum ergens in de jaren 60.

Saxofonist: DEXTER GORDON

Dexter Gorden (Los Angeles 27 februari 1923 - Philadelphia 25 april 1990) wordt beschouwd als een van de grootste Amerikaans Hardbop tenorsaxofonisten.

Dexter Gordon (tenor sax) word op deze opname uit 1970 van het album "The Panther!" begeleid door Tommy Flanagan (piano), Larry Ridley (contrabas) en Alan Dawson (drums).

Saxofonist: GENE AMMONS

Eugene "Jug" Ammons (14 April 1925 –23 Juli 1974),  ook wel "The Boss" genoemd, was een Amerikaanse Jazz tenor saxofonist.

Gene Ammons (tenor sax) word voor deze opname uit 1970 van het album "Night Lights" begeleid door Wynton Kelly (piano), George Duvivier (contrabas) en Rudy Collins (drums).

Saxofonist: PHAROAH SANDERS

Pharoah Sanders  werd geboren op 13 Oktober 1940 als Farrell Sanders in Little Rock, Arkansas. Zijn bijnaam "Pharoah" kreeg hij van Sun Ra, met wie Sanders samen optrad. Hoewel de stijl van Sanders zich op een andere manier ontwikkelde dan bij John Coltrane, werd hij toch sterk beïnvloed door zijn samenwerking met deze laatste.

Deze  opname (van het album "A Prayer Before Dawn") was gemaakt in September 1987 waarbij Pharoah Sanders (tenor sax) begeleid wordt door John Hicks (piano) en William Henderson (Kurzweil synthesizer).

Saxofonist: JOE LOVANO

Joseph Salvatore "Joe" Lovano (geboren op 29 december 1952) is een Amerikaanse post bop Jazz saxofonist (klarinetist en fluitist). 

Dit nummer werd opgenomen in A & R Studios, New York City,  op 8/9 April, 1990. Joe Lovano speelt hier mee met een opname van van trompetist Tom Harrell en begeleidings trio Danilo Perez (piano), Charlie Haden (contrabas), Paul Motian (drums).

Saxofonist: KENNY G

Kenneth Bruce Gorelick (geboren op 5 Juni 1956), beter bekend onder zijn artiestennaam Kenny G is met een totaal van 75 miljoen wereldwijd verkochte albums de best verkopende instrumentale artiest. 

Deze versie is opgenomen in 1994 en komt van het album"Miracles: The Holiday Album", waarbij hij samenwerkte met Walter Afanasieff die de rest van de instrumenten en productie voor dit nummer voor zijn rekening nam.

Saxofonist: GROVER WASHINGTON JR.

Grover Washington (12 december 1943, Buffalo (New York) - 17 december 1999, New York City) was een Amerikaanse jazz-fusion, funk/soul en "Smooth Jazz" saxofonist.

Voor de opname van deze track van het album "Breath of Heaven: A Holiday Collection" uit 1997 word Washington begeleid door Hiram Bullock (gitaar), Billy Childs (keyboards), Steve Wolf (drums) en Pablo Batista (percussie).

Saxofonist: DAVE KOZ

David S. "Dave" Koz (geboren op 27 Maart 1963) is een Amerikaanse Smooth Jazz saxofonist.

Deze track is opgenomen in 2001 en komt van het album"A Smooth Jazz Christmas" en features o.a. Peter White (gitaar), David Benoit (piano), Rick Braun (trompet) & Brenda Russell (zang).

BLADMUZIEK

Als je nou zelf dit nummer spelen wil, dan kun natuurlijk je de versie die je het mooiste vind op je gehoor uitzoeken en noteren. Dit is erg leerzaam, alleen niet echt voor beginners weggelegd. Je kunt in dat geval bij www.musicnotes.com de standaard Eb (alt sax) en Bb (sopraan / tenor sax) versies downloaden (voor $2.99).

HAVE YOURSELF A MERRY LITTLE CHRISTMAS

"Have Yourself a Merry Little Christmas" werd geschreven door Hugh Martin en Ralph Blane. Dit kerstliedje werd voor het eerst uitgevoerd door zangers Judy Garland in de in 1944 uitgevoerde MGM musical "Meet Me in St. Louis". Haar versie was erg populair bij de geallieerde soldaten tijdens de 2de Wereldoorlog.

Later nam Frank Sinatra deze song ook op, maar met een aangepaste tekst, omdat de oorspronkelijke tekst (als in de musical uitgevoerd) wat te somber werd gevonden. De aangepaste tekst is de nog steeds voornaamste versie, een voorbeeld van de aanpassingen is:

Oorspronkelijk: "It may be your last / Next year we may all be living in the past".
Aangepast: "Let your heart be light / Next year all our troubles will be out of sight".

Niet dat we als saxofonisten daar verder iets aan hebben, maar het is wel een geinig "weetje".

Er zijn honderden sax uitvoeringen te vinden online van dit kerstliedje, met name veel "Smooth Jazz" versies. Gelukkig is er voor iedereen die ook niet zo veel met dit subgenre hebben altijd nog de versies van Bob Mintzer (Yellowjackets) en Dexter Gordon ...

Saxofonist: DEXTER GORDON

Dexter Gorden (Los Angeles 27 februari 1923 - Philadelphia 25 april 1990) wordt beschouwd als een van de grootste Amerikaans Hardbop tenorsaxofonisten.

Deze song was opgenomen op 4 November 1980 in Columbia's 30th Street Studios in New York. Dexter Gordon word begeleid door Kirk Lightsey (piano), David Eubanks (contrabas), and Eddie Gladden (drums).

Saxofonist: TOM SCOTT

Thomas Wright "Tom" Scott (geboren op 19 Mei 1948) is een Amerikaanse Jazzrock/Fusion saxofonist en componist.

Deze versie is opgenomen in 1988 en uitgebracht op het album"A GRP Christmas Collection vol.1" waarbij hij samenwerkte met Dean Parks (gitaar), Don Grusin (keyboards), Neil Stubenhaus (basgitaar), Mike Fisher (Percussion, Crotales) en Vinnie Colaiuta (drums).

Saxofonist: KENNY G

Deze meest bekende (commerciele) saxofonist laat geen kans onbenut zijn populariteit bij het grote publiek te vergroten en het maken van een 6-tal kerst albums met alle grote Chistmas Classics is daar een beproefde methode voor.

Deze versie is opgenomen in 1994 en komt van het album"Miracles: The Holiday Album", waarbij hij samenwerkte met Walter Afanasieff die de rest van de instrumenten en productie voor dit nummer voor zijn rekening nam.

Saxofonist: GROVER WASHINGTON JR.

Grover Washington (12 december 1943, Buffalo (New York) - 17 december 1999, New York City) was een Amerikaanse jazz-fusion, funk/soul en "Smooth Jazz" saxofonist.

Voor de opname van deze track van het album "Breath of Heaven: A Holiday Collection" uit 1997 word Washington begeleid door Hiram Bullock (gitaar & keyboards),Gerald Veasley (basgitaar), Steve Wolf (drums) en Pablo Batista (percussie).

Saxofonist: DAVE KOZ

David S. "Dave" Koz heeft een 4-tal Kerstplaten ("December Makes Me Feel This Way", "A Smooth Jazz Christmas", "Memories of a Winter's Night", "The 25th Of December") op de markt heeft gebracht.

Deze Kerstklassieker is opgenomen in 2001 en komt van het album"A Smooth Jazz Christmas", waarbij Koz met een verscheidenheid aan muzikanten samenwerkt.

Deze Youtube is helaas niet meer beschikbaar ...

Saxofonist: BOB MINTZER

Bob Mintzer (geboren op 27 Januari 1953) is een Amerikaanse Jazz saxofonist die met veel grote namen uit de Jazz en Jazz-Fusion scene gewerkt heeft, waaronder de band Yellowjackets.

Naast Bob Mintzer hoor je Russell Ferrante (piano), Jimmy Haslip (bass) en Marcus Baylor (Drums). Deze song staat op de kerstplaat "Peace Round: A Christmas Celebration" die in 2003 uit kwam.

Saxofonist: JAY BECKENSTEIN

Spyro Gyra is een Amerikaanse fusionband uit Buffalo (New York). De groep is in halverwege de jaren '70 opgericht door saxofonist Jay Beckenstein (geborn op 14 Mei, 1951, in New York).

Dit is een tracks van de in 2003 door Spyro Gyra uitgebrachte kerstplaat "A Night Before Christmas" met daarop veel Kerst klassiekers.

Saxofonist: DAVID SANBORN

David Sanborn (geboren op 30 Juli 1945) is een Amerikaanse saxofonist die vooral met Jazzrock, fusion en crossovermuziek wordt geassocieerd, maar ook Jazz speelt en met veel groten in de popmuziek heeft samen gespeeld.

Deze versie is opgenomen in 2008.

BLADMUZIEK

Als je nou zelf dit nummer spelen wil, dan kun je natuurlijk de versie die je het mooiste vind op je gehoor uitzoeken en noteren. Dit is erg leerzaam, alleen niet echt voor beginners weggelegd. Je kunt in dat geval bij www.musicnotes.com de standaard Eb (alt sax) en Bb (sopraan / tenor sax) versies downloaden (voor $2.99).

MEER KERSTLIEDJES

Er zijn naast deze twee erg bekende songs nog meer kerstliedjes die door bekende saxofonisten gespeeld zijn. Een aantal hiervan kun je terug vinden in deel 1 van dit artikel.

Lees hier verder: SA-X-MASS (deel 1)